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Tradução da Carta de Sheila Bowen ao Corpo Governante da Testemunhas de Jeová


Ao Corpo Governante
Columbia Heights, 25
Brooklyn, Nova Iorque, 11201

11 de agosto de 2002


Caros irmãos,

Já faz mais de 1 ano e meio que assisti à última reunião no Salão do
Reino. Desisti de freqüentar depois de um discurso especial proferido à toda 
congregação, incluindo meus filhos, no qual foi dito que a pessoa que
foi à imprensa (referindo-se ao meu esposo, Bill) havia falado contra
Deus e quê, o que ele dissera, era mentira. Diante do que eu sabia, não
consegui acreditar no que estava ouvindo. A congregação não tinha a
menor idéia de que estava sendo enganada.

Tenho suportado inúmeras mentiras e calúnias contra meu marido e outros
que se expressaram sobre esse assunto, vindos justamente daqueles que se
dizem adoradores do verdadeiro Deus. Perdi meus pais e muitos amigos de
longas datas (todos Testemunhas de Jeová) porque eles acreditaram nas
mentiras que lhes foram contadas. Creio sinceramente que tanto as
vítimas como o que lhes aconteceu são tudo que importa agora e tenho
certeza que minha dor não pode se comparar a delas.

Assisti pacientemente a todo esse pesadelo que se estendeu diante de
meus olhos, sentindo-me sempre muito impotente, sempre esperando que a
religião na qual fui criada, se mostrasse naquela hora, a favor do que
era direito e agisse nos melhores interesses dos menores. Todavia,
sinto-me chocada com os baixos níveis de sujeira a que desceu essa
organização a fim de esconder a verdade do público e de seus próprios
membros!

Instalei um serviço de atendimento telefônico às vítimas da Torre de
Vigia que sofreram abuso sexual (1-877 WT – ABUSE) que funciona em meu
lar já há mais de um ano e por isso sei da verdade fiel sobre o que tem
ocorrido. Incontáveis dessas vítimas Testemunhas de Jeová que sofreram
abuso sexual têm ligado e continuam ligando. Suas experiências me
assombram a cada e todo dia de minha vida! Se vocês pudessem
simplesmente abrir seus olhos, ouvidos e corações, elas também lhes
assombrariam!

As experiências são quase sempre as mesmas. Elas falam de indizíveis
casos de crimes sexuais cometidos contra elas quando ainda eram
crianças, de como elas se dirigiram ao corpo de anciãos em busca de
conforto, abrigo e proteção; ao invés, eles não lhes deram ouvidos
porque elas, por acaso, não podiam ir à uma audiência judicativa sem
pelo menos duas testemunhas oculares dos molestamentos. Esses anciãos
estavam seguindo sua direção, Corpo Governante das Testemunhas de Jeová!
Com uma norma dessas, os senhores deveriam saber que pouquíssimos
molestadores seriam entregues às autoridades seculares competentes.
Infelizmente, esses predadores estão livres para apanhar os menores nos
Salões do Reino em todo o mundo.

Essas vítimas relatam como foram intimidadas para silenciar usando-se a
culpa e ameaças de desassociação caso dessem com a língua nos dentes. A
maioria sucumbe diante das ameaças pois desobedecê-las podia ter-lhes
custado o inteiro curso de suas vidas. A maior parte delas se sente sem
forças para enfrentar algo dessa magnitude depois de tudo que passaram.
Algumas delas foram banidas ou empurradas pro mundo por relatarem os
crimes cometidos contra elas e por tentarem proteger outras pessoas
desse mesmo destino; tudo isso sob a direção do Corpo Governante!

Quando meu marido (Bill Bowen) fundou o site
www.silentlambs.org, esses
sobreviventes finalmente acharam um lugar de conforto e apoio. Eles
podiam então contar suas histórias e ser acreditados. Os anciãos
deveriam ter desempenhado esse papel e conduzido os mesmos às
autoridades competentes mas, ao invés, provaram-se lobos em peles de
ovelhas! Por desassociar meu marido, vocês roubaram desses vítimas
Testemunhas, o único sistema de apoio que elas algum dia tiveram. Elas
não mais podem vir ao “Silent Lambs” porque se o fizerem, estarão
arriscando tudo. Vocês cruelmente fizeram delas vítimas novamente! Que
vergonha para vocês!

Meu marido foi arrastado diante de um tribunal forjado sob falsas
acusações! Ele não cometeu nenhum pecado contra Deus e nem causou
divisões na congregação. Bill tomou posição a favor do que é correto,
expondo uma política que machuca crianças, ajudando aqueles que mais
precisam. Eu tenho orgulho de apoiá-lo e à causa dele.

A política da Torre de Vigia é que causa divisões nessa organização.
Portanto, ponham a culpa onde ela cabe, no Corpo Governante e em suas
normas prejudiciais! Acho estarrecedor e completamente inaceitável que
os senhores tentem proteger a imagem da organização Torre de Vigia a
qualquer custo. Em minha opinião, suas ações são criminosas! Os senhores
se postarão diante do Deus que professam adorar e tentarão justificar
suas ações, mas eu lhes asseguro que não há justificativa. Há, sim,
conseqüências.

No ano e meio que passou, observei o suficiente para me sentir
envergonhada e constrangida diante das pessoas que souberem que um dia
fui Testemunha de Jeová! Não mais desejo ser reconhecida como uma
Testemunha de Jeová até o dia em que essa religião resolver viver à
altura de suas alegações como a única religião verdadeira na Terra a
representar a Deus.



Sra. William H. Bowen (Sheila)
CC: Corpo de Anciãos da Comissão de Apelação, em Draffenville.







August the 11th, 2002
Governing Body,
25 Columbia Heights
Brooklyn, New York, 11201

Dear Brothers,

Its been over a year and a half since I last attended a meeting at the
Kingdom Hall. I quit attending after a special talk was given before the
entire congregation including my children, saying that the person who
went to the press (referring to my husband, Bill) had spoken against God
and that what he said was untrue. I knew differently and couldn’t
believe what I was hearing! The congregation had no idea that they were
being lied to.

I have endured countless lies and slander against my husband and others
who have spoken out on this issue, originating from so-called worshipers
of the true God. I lost my parents and many lifelong friends (all JWs)
because they believed the lies they were told. I truly believe that the
victims and what has happened to them is what’s most important though
and I know my pain means nothing compared to theirs.

I have patiently watched this horrifying nightmare unfold before my
eyes, always feeling very helpless, always hoping that the religion I
was raised in would rise to the occasion and do what was right and in
the best interest of the children. Instead, I was constantly shocked at
the low down dirty levels this organization has stooped to in order to
hide the truth from the public and its own members!

I have had a Watchtower Child Abuse Hotline (1-877 WT- ABUSE) ringing
into my home for over a year now so I know the real truth about what’s
going on here. Countless Jehovah’s Witness Child abuse victims have
called in and continue to do so. Their stories haunt me each and every
day of my life! If you would just open your eyes, ears and hearts they
would haunt you too!

The stories are almost always the same. They tell of unspeakable sexual
crimes committed against them when they were minors, of how they went to
their body of elders for comfort, shelter and protection. Instead, they
weren’t believed because they didn’t happen to have an audience of at
least two witnesses to the molestations. These elders were following
your directions, the Governing Body of Jehovah’s Witnesses! With a rule
like that you should see that very few molesters ever get reported to
the authorities or any one else for that matter! Sadly, these predators
are free to prey on children in Kingdom Halls all
over the world.

These victims tell of how they were intimidated into silence with guilt
and threats of disfellowshipping if they didn’t stay silent. Most
succumb to this blackmail like tactic because to disobey would cost them
their entire lives! All of their Jehovah’s Witness family and friends
would view them as dead spiritually and would not even speak to them
anymore. Most of them don’t have enough strength left after what they
have been through to face something of this magnitude! Some have been
banished or cast out into the world for reporting crimes committed
against them and trying to protect others from the same fate, all of
this at the direction of the Governing Body!

When my husband (Bill Bowen) founded www.silentlambs.org these
survivors finally had a place to go for the comfort and support. They
could tell their stories and be believed. The elders were supposed to
fill this role and direct them to the proper authorities but instead
they proved themselves to be wolves in sheep’s clothing! By
disfellowshiping my husband, you stripped these JW victims of the only
support system they ever had. They cannot come to “Silent Lambs” any
more because in doing so they risk everything. You heartlessly
victimized them again! Shame on you!

My husband has been hauled up on false charges in front of a kangaroo
court! He has committed no sin against God and he has caused no
divisions in the congregation. Bill is standing up for what is right,
exposing a policy that hurts children and helping those who need it
most. I proudly support him and his cause.

Watchtower policy is what has divided this organization. So put the
blame where it belongs, the Governing Body and their harmful policies! I
find it appalling and completely unacceptable for you to attempt to
protect the Watchtowers image at all cost! Your actions are criminal in
my opinion! You will all have to stand before the God you claim to
worship and try to justify your actions and I can assure you there is no
justification. There are, however, consequences.

In the past year and a half, I have observed enough to know that I am
ashamed and embarrassed for the public to know that I was ever one of
Jehovah’s Witnesses! Until the day I see this religion living up to its
claims of being the only true religion on earth and representing God, I
will not claim to be one of Jehovah’s Witness.


Mrs. William H. Bowen (Sheila)
CC: The Draffenville Body of Elders, Appeal Committee


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